L'histoire du Morgan en Argent

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L'histoire du DOLLAR MORGAN EN ARGENT de 1878-1921

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C'est la pression politique, et non la demande du public, qui a donné naissance au dollar Morgan. Il n'y avait pas vraiment besoin d'un nouveau dollar en argent à la fin des années 1870 ; la dernière "roue de charrette" précédente, le dollar Liberty Seated, avait été supprimée par voie législative en 1873, et elle ne manquait à personne.

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Les intérêts des mines d'argent ont cependant raté le dollar, et ont fait pression sur le Congrès pour qu'il revienne. Le gisement de Comstock au Nevada produisait d'énormes quantités d'argent, avec un minerai d'une valeur de 36 millions de dollars extrait chaque année. Après plusieurs tentatives futiles, les forces de l'argent au Congrès, dirigées par le représentant Richard ("Silver Dick") Bland du Missouri, parvinrent finalement à obtenir l'autorisation d'un nouveau dollar d'argent lorsque le Congrès adopta la loi Bland-Allison le 28 février 1878. Cette loi exigeait que le Trésor achète chaque mois, au niveau du marché, entre deux et quatre millions d'onces troy de lingots d'argent à convertir en dollars. Cela représentait une subvention massive, à un moment où la valeur nominale du dollar dépassait de près de 10 % sa valeur intrinsèque.

En novembre 1877, près de quatre mois avant l'adoption de la loi Bland-Allison, le Trésor a vu l'écriture sur le mur et a commencé à préparer une nouvelle pièce de monnaie en dollars. Le directeur de la Monnaie, Henry P. Linderman, ordonna au graveur en chef William Barber et à l'un de ses assistants, George T. Morgan, de préparer des dollars modèles, avec le meilleur dessin possible pour la nouvelle pièce. En fait, Linderman fixa ce "concours" en faveur de Morgan ; il n'avait pas été satisfait du travail des deux barbiers William et son fils Charles et, en 1876, il avait engagé Morgan, un graveur britannique talentueux, avec l'intention de lui confier les nouveaux dessins de pièces. À cette époque, la reprise des pièces en argent n'était pas encore prévue, et Morgan commença à travailler sur des dessins destinés au demi-dollar. Conformément aux ordres de Linderman, qui souhaitait qu'une tête de la Liberté remplace la représentation pleine de chiffres alors en usage, Morgan recruta Anna Willess Williams, enseignante à l'école de Philadelphie, pour poser pour le nouveau dessin.

L'avers de Morgan présente un portrait de Miss Liberté tourné vers la gauche. Le revers représente un aigle un peu maigre, ce qui a conduit certains à vilipender la pièce comme étant un "dollar buzzard". Le M initial du dessinateur apparaît sur les deux faces une première. Il figure sur la troncature du cou de Liberty et sur la boucle gauche du ruban au verso. Les marques d'atelier (O, S, D et CC) se trouvent sous la couronne au verso. Les points à vérifier pour l'usure des Morgans sont les cheveux au-dessus de l'œil et de l'oreille de Liberty, le haut pli supérieur de sa casquette et la crête de la poitrine de l'aigle.
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Peu après le début de la production, quelqu'un a conseillé à la Monnaie que l'aigle ait sept plumes de queue, au lieu de huit, et Linderman a ordonné ce changement. En conséquence, certains dollars Morgan de 1878 ont huit plumes, d'autres sept et d'autres encore sept sur huit. La variété sept sur huit est la plus rare, bien qu'elles soient toutes assez courantes.

Plus d'un demi-milliard de dollars Morgan ont été frappés de 1878 à 1904, la production ayant lieu à l'hôtel des monnaies principal de Philadelphie et dans les succursales de la Nouvelle-Orléans, de San Francisco et de Carson City. La production de Carson City était généralement beaucoup plus faible et a cessé complètement après la fermeture de cette succursale en 1893. La pièce est revenue pour un dernier rappel en 1921, lorsque plus de 86 millions d'exemplaires ont été produits aux termes de la loi Pittman à Philadelphie, San Francisco et Denver, mais c'était une arme à double tranchant : en vertu de la législation de 1918, plus de 270 millions de vieux dollars en argent, presque tous des Morgans, avaient été fondus. La loi exigeait leur remplacement, mais la plupart étaient du modèle Peace, qui a remplacé la version Morgan à la fin de 1921.

Au total, quelque 657 millions de dollars Morgan ont été produits dans 96 combinaisons différentes de date et de monnaie. Des centaines de millions ont été fondus au fil des ans par le gouvernement en vertu de la loi Pittman et de la loi sur l'argent de 1942, et par des raffineurs privés depuis la fin des années 1960, lorsque la hausse des prix de l'argent a rendu cette opération rentable. Malgré toute cette fonte, les Américains avaient plus qu'assez de Morgans pour satisfaire leurs besoins quotidiens, puisque les dollars ne circulaient régulièrement qu'à l'Ouest. En conséquence, d'énormes stocks sont restés dans les coffres du Trésor, ainsi que dans les coffres des banques dans tout le pays. Cela explique pourquoi tant de dollars Morgan sont aujourd'hui si bien conservés malgré leur âge ; peu ont vu leur utilisation réelle.

Même si le passe-temps numismatique a connu une croissance rapide à partir des années 1930, l'intérêt pour d'autres domaines de collection a dépassé de loin l'attention portée aux grandes roues de Morgan. La plupart des collectionneurs préféraient les pièces de faible valeur nominale (avec leur coût inférieur) qui étaient facilement disponibles en circulation. Bien qu'il était possible de commander des dollars en argent par l'intermédiaire des banques ou directement auprès du Trésor, peu de gens s'en sont aperçus ou s'en sont souciés. À la fin des années 1930, cependant, plusieurs négociants de Washington ont appris que la salle des caisses du département du Trésor, située près de la Maison Blanche, distribuait des pièces de Carson City en dollars non mises en circulation, dont la valeur marchande était de 5 dollars ou plus à l'époque

Même si le passe-temps numismatique a connu une croissance rapide à partir des années 1930, l'intérêt pour les autres domaines de collection a dépassé de loin l'attention portée aux grandes roues de Morgan. La plupart des collectionneurs préféraient les pièces de faible valeur nominale (avec leur coût inférieur) qui étaient facilement disponibles en circulation. Bien qu'il était possible de commander des dollars en argent par l'intermédiaire des banques ou directement auprès du Trésor, peu de gens s'en sont aperçus ou s'en sont souciés. À la fin des années 1930, cependant, plusieurs négociants de Washington ont appris que la salle des caisses du département du Trésor, près de la Maison Blanche, distribuait des pièces de Carson City en dollars non mises en circulation, dont la valeur marchande était de 5 dollars ou plus à l'époque ! Plus d'un certain nombre de dealers ont tranquillement exploité cette découverte tout au long des années 1940 et 1950.

Au début des années 60, avec la hausse du prix de l'argent, les opportunistes ont reconnu la possibilité de faire des profits rapides en rachetant des certificats d'argent pour des pièces de dollars, principalement des Morgans, au Trésor. Lorsque le gouvernement a fermé cette fenêtre lucrative en 1964, il ne restait plus que 2,9 millions de roues de chariots dans ses coffres, presque tous des rares Morgans de Carson City. Celles-ci ont été dispersées par l'Administration des services généraux dans une série de ventes par correspondance de 1972 à 1980, ce qui a permis au gouvernement de réaliser d'importants bénéfices et de susciter un nouvel intérêt pour les dollars en argent.

L'intérêt pour les Morgans fut encore renforcé par la publicité entourant les plus de 400 000 dollars trouvés dans le sous-sol de la maison excentrique de LaVere Redfield au Nevada. Après que la nouvelle se soit répandue dans l'étonnante cache, plusieurs négociants se sont mis en action, chacun cherchant à se positionner dans une mêlée qui s'est finalement terminée par une vente aux enchères du Tribunal des successions en janvier 1976. Lors de cette vente, A-Mark Coins de Los Angeles s'est emparé du trésor avec une offre gagnante de 7,3 millions de dollars. Les pièces ont été commercialisées en coopération par un certain nombre de négociants sur une période de plusieurs années. Plutôt que de faire baisser les prix, la dispersion ordonnée de ces pièces n'a servi qu'à attirer davantage de collectionneurs dans le giron de Morgan Dollar. De même, le début des années 1980 a vu la distribution tout aussi réussie des 1,5 million de dollars en argent du stock de la Continental Bank.

L'histoire du dollar Morgan est un conte de Cendrillon : Jusqu'aux années 1960, elle était largement ignorée du public. Depuis lors, il est progressivement devenu l'une des pièces de monnaie américaines les plus recherchées et les plus désirées. Bien que de nombreux collectionneurs trouvent fascinant le défi que représente l'assemblage d'une date et d'une marque d'atelier complètes à la Mint State, d'autres se contentent de collectionner une seule pièce par an. Les spécimens exceptionnels sont également recherchés par les collectionneurs de types.

Parmi les principales clés, citons 1895, 1893-S, 1895-O, 1892-S, 1889-CC, 1884-S et 1879-CC. Les registres de la Monnaie montrent que 12 000 dollars de frappe commerciale ont été fabriqués à Philadelphie en 1895, mais seules des preuves sont connues ; la frappe de ces pièces est de 880. Des épreuves ont été faites pour chaque année de la série, mais seules quelques brillantes épreuves, diversement signalées à 15 ou 24 ans, sont connues pour 1921. Les Morgans Prooflike sont également très prisés et sont rassemblés en Prooflike (PL) et en Deep-Mirror Prooflike (DPL ou DMPL).

Peu de pièces dans l'histoire des États-Unis ont été accueillies avec plus d'indifférence au moment de leur mise en circulation que ce dollar en argent. Et peu, voire aucune, n'a ensuite suscité une telle passion chez les collectionneurs.